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その日、一つのオペレーティングシステムが誕生した。 そのニュースは一夜にして世界中に知れ渡った。

オペレーティングシステムの名前はLin※x。 一部には、 「Lin※x はオペレーティングシステムではなく、カーネルに過ぎない」 と言う者もいたが、ほとんど相手にされることはなかった。 なぜなら一人の聰明な人物が、理路整然としたやり方で、 Lin※x が単なるカーネルではなく、 紛れもなく完成されたオペレーティングシステムであることを証明したからである。

1. 奇妙な作業

その日、一人の男がきちんとした黒いスーツに身をつつみ、威厳と暖かみを合わせ持った よく通る声で群衆に語りかけていた。

「皆さん、今日私は驚くべき発表を致します。 皆さんはこれから私がすることを注意深く見守っていただきたい。 そうすることで、皆さんは歴史の目撃者になります。 よろしいですね?」

彼はそう告げると、台の上にLin※x を置き、台の横にGN※ システムを置いた。
(GN※ システムについては、それが何であるかは告げなかった)
そして次のように語りはじめた。

(男)「さて、ここにLin※x があります。 Lin※xが何であるかについては今は問わないでおきましょう。 重要なことは Lin※x が存在しているということです。いかがですか? 『Lin※x は存在する』。このことに異議のある方はいらっしゃいますか?」

(群衆)「異議はありません。Lin※x は存在します。」

(男)「よろしい、では。」

と言うと、彼はおもむろに台の横のGN※ システム から GCC(GN※ コンパイラコレクション) を取り出して群衆の前に掲げ、こう問いかけた。

(男)「これはオペレーティングシステムですか?」

(群衆)「いいえ、違います。それはコンパイラです。オペレーティングシステムではありません。」

(男)「よろしい、では。」

と言うと、彼はGCCをLin※x に加えた。

次に彼はGN※ システムからGLIBC(GN※ C ライブラリ)を取り出して 群衆の前に掲げ、再びこう問いかけた。

(男)「これはオペレーティングシステムですか?」

(群衆)「いいえ、違います。それはライブラリです。オペレーティングシステムではありません。」

(男)「よろしい、では。」

と言うと、彼はGLIBCをLin※x に加えた。

彼は同様にして、GN※ システムから デバッガ、リンカ、エディタ、アーカイバ、各種言語、各種ライブラリ、 各種サーバ、セキュリティツール、ブートローダー、 デスクトップ、シェル、ファイルツール、ネットワークツール、テキストツール など、 ありとあらゆるものを取り出しては、一つずつそれがオペレーティングシステムで あるかどうかを群衆に尋ね、オペレーティングシステム ではないとの確認を取った のちにLin※x に追加していった。

さて、このような作業を繰り返した結果、GN※ システムの中身は すっかりLin※x に移された。後にはGN※ Hurd だけが、がらくたのように残されていた。

2. オペレーティングシステム誕生

「さて、皆さん。」

あたりが夕暮れに包まれようとしていた頃、男は今までとは明らかに違う、 大きなはっきりとした声で次のように問いかけた。

(男)「我々がいままでしてきたことを振り返ってみましょう。 我々はLin※x に様々なものを付け加えた。 しかし、我々はLin※x にオペレーティングシステム を付け加えることはなかった。 それでよろしいですか?」

(群衆)「おっしゃる通りです。あなたはオペレーティングシステムは追加しませんでした。」

(男)「ではここでLin※x を見てみましょう。完備されたシステム、これはまさしく オペレーティングシステムではありませんか?」

群衆の中にざわめきが起こった。

男は、騒ぎ始めた群衆をなだめて、次のように駄目を押した。

(男)「我々はLin※x に様々なものをつけ加えはしたが、 決してオペレーティングシステムをつけ加えることはなかった。 にも関わらず、ここにあるものは紛れもなく完成されたオペレーティングシステム である。ということは、Lin※x はオペレーティングシステムであると言って よいのではないでしょうか?」

「おっしゃる通りです。Lin※x はオペレーティングシステム です!」

一人の男がそう叫ぶと、その声は瞬く間に群衆の間に広がっていき、 次第に巨大なシュプレヒコールへと形を変えていった。

(群衆)「Lin※x オペレーティングシステム! Lin※x オペレーティングシステム! Lin※x オペレーティングシステム!」

シュプレヒコールはいつまでもやむことはなかった。 新聞記者達は「新たなオペレーティングシステムの誕生」という大事件を競って打電し、 世界は騒然とした。

ここにまさしく、新たなオペレーティングシステムは誕生したのである。

(この伝説は、インドの古い言い伝えである、ナーガセーナとミリンダ王の 問答の一部をパクリました。) [2005]

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