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私が車の免許を取ったのは高校時代で、自動車教習所に通いはじめた時は まだ17歳だった。 自動車教習所は、そうでなくても悲惨だった私の青春時代に、また一つ悲惨な 彩りをそえることになった。

もう一つの学校

教習所はまるでもう一つの学校であった。大体において学校の先生は偉そうにして いて説教が好きなのだが、教習所の教官はそれに輪をかけて偉そうにしていた。 私は不器用で、もの覚えが悪い。色々抽象的な理屈を言われてもよく 理解できず、実際に自分で触ったり試したりしてやっと理解できるのが常だった。 だから私はあまり決まった筋道を強制されずに、なるべく好きなようにやらせて 欲しいと思っていた。しかし、教習所ではそれは許されなかったのである。 いつも隣に偉そうにした教官が乗ってあれこれ邪魔するのであった。

ある日、左カーブを曲がり損なって左後輪を脱輪させてしまった。 私は、ちょっとハンドルを早く切りすぎたと思い、すぐにもう一度トライしたかった のだが、教官は車を道の脇によせて止めるように指示した。 車を止めると、彼はおもむろに、 「みんなが働いてお金を稼ぐのはなんのためだと思うか?」と聞いた。 車の脱輪と何の関係があるのかよく飲み込めなかったが、いやよく分からないと 答えると彼は続けた。

「みんなが働いてお金を稼ぐのは、単に食っていくためだけではない。休みの日には どこかに遊びにいったり、美味しいものを食べたり、のんびりと休んだりするために みんな働くのである。人生でもっとも大切なのは余裕である。そうではないか?」

彼は以上のようなことをくどくど10分以上述べ、最後に脱輪のことに触れて、 「もっと余裕を持って曲がるように。」と締めくくったのであった。 そのうち一時限の終りのベルが鳴り、今日はこれまでとなった。 もちろん判は押してもらえない。私はなぜもう一度やり直しさせてくれないの だろうと大いに不満だった。あの長い説教話の間に、少なくとも10回は練習 できたはずなのである。

このように教習所では自由な試行錯誤だけは絶対に許されなかった。一度失敗すると 無意味な教官の話を聞かされ、前回の試行の記憶が薄れかけたころになってやっと 次の試行が許可されるのである。 もし、自由に試行錯誤させるとみんなさっさと運転が上達してしまい、 教官の仕事がなくなることを恐れているかのようであった。

理不尽な構造

しかし冷静に考えてみるとこうなるのは物事の当然の帰結なのである。 自動車教習所というところはどうやってもうけているかというと、 時間単価で車の運転を教えて、その受講料を受け取っているのだ。 時間単価というところがミソで、教える時間が長い方が儲けはおおきいわけだから、 早く教習課程を終わらせる必要はなく、反対に上達を遅らせることで収入が 増えることになる。 無意味に思える説教も彼らにとっては、 という、一石三鳥の方法なのだ。ほかにも「しっかりしろよ、おい。」などと 苛つかせることを言って妨害するのである。

こんな横暴がまかり通ることを不思議に思われるかも知れないが、 背後には役所の許認可がある。自動車教習所が免許試験場の実技試験を 代行するには公安委員会の認可が必要だが、ひとたびこれを得てしまえば、 その教習所の教官は強大な権力を持つ事になるのである。 なぜなら、彼が判を押さないと実技過程はひとつも進まない。実技過程が進まないと 検定を受けられない。検定を受けられないと免許はもらえないという訳だ。 そんな教習所には行きたくないと言っても、公認の教習所の数は限られていて、 自宅から通えるという条件を加味すると選択の幅は限られてしまうのである。 役所の許認可が新規参入や自由な競争を阻害して、非効率と高コストと 関係者の横暴を生んでいる典型的な例と言えるだろう。

(とはいえ、関係者の横暴はつまるところ個人の品性の問題である。 このような理不尽な構造がありながら、分かりやすく、親切で、大好きな教官が いたことも事実である。願わくば、皆さんがいい教官にあたりますように。)

仮免許の難しさ

ところで教習所の全課程の中では、仮免許を取得するまでが難しい。 箱庭のような狭いコースで、非常に細かい操作を、例によって横の教官に じゃまされながらこなさなければならないからである。

今思い返して思うに、自動車教習所で教える操作は細か過ぎ、かつ完璧主義に過ぎると思う。 車庫入れや縦列駐車など、無理をせずに数回のきりかえし後にできればいいような ことを一度の操作で完璧にやらせようとするから、勢い 「2本目のポールが車の後ろの窓枠のところに来たら、思いっきり左にハンドルを 切る。」というような応用のきかないやり方になってしまう。 エンストを嫌うのも行きすぎだ。 大抵の場合、エンジンが止まったら単にかけ直せばいいのである。 教習所で教えるポンピングブレーキに至っては、細かすぎる以上にとても危険な 操作であると思う。 こんな妙な癖をつけて、緊急の場合にちゃんとブレーキが踏めるのだろうか。 もっとも公道でポンピングブレーキなど見たことはないから、誰も真に受けてはいない のかも知れないが。

[解説]
教習所で教えるポンピングブレーキとは、ブレーキを踏む前に、数回軽くブレーキ ペダルを踏んでブレーキランプを点滅させ、後続車にブレーキを踏む意図を知らせる やりかたを指す。(これは本来の意味とは異なっている) 本来のポンピングブレーキは、極限までブレーキを踏んだ時にタイヤがロックして しまうのを防ぐため、一旦ブレーキを緩めてグリップを取り戻した後、再びブレーキ を踏み直すことで、制動距離を最小にするテクニックである。 こちらのポンピングブレーキは、最近では、ABSという車の機能に置き換わり つつある。

とにかく、車の運転を必要以上に難しくするのはやめて、もっと安全を重視した シンプルなものにして欲しいものだ。 私はなかなか仮免の検定までたどり着けず、 「このまま永久に自動車教習所通いをするのだろうか、 そんなことになったらみんなのいい笑いものになるだろう」 と途方にくれていたものであった。

最近知ったことだが、米国の仮免許は一日で取れるそうである。10ドルほど の手数料を払って、視力検査と筆記試験を受ければ、その日のうちに仮免許が 交付される。筆記試験は不合格でも同じ日にもう一回受け直すことができる。 もちろん仮免許取得後は、免許を持った人にとなりに乗ってもらって勝手に 練習することができる。 本当に羨ましい話だ。生まれた国を間違えたとしか言いようがない。

晴れて免許を手にする

さて、永久に続くと思われた自動車教習所生活も、終りは時間の問題だったのだ ということが後になってわかった。 何だかんだやっているうちに、二度目の検定で仮免を通過し、そのあとの本免許の 検定も問題含みながら通過し、ようやく桜の季節までに自動車免許を 取得することができたのである。 そのかわりと言っては何だが、大学受験には失敗し、私は一年間の浪人生活を 余儀なくされたのだった。[96/8/11]


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